Wat zijn de gevolgen?

Een onevenwichtigheid in het lichaam

Ondervoeding veroorzaakt een onevenwicht in het lichaam van de oudere of al bijzonder verzwakte persoon, in het geval van kanker bijvoorbeeld.

Het tast de weefsels aan, en vooral de spieren die krimpen door een gebrek aan voedingsstoffen, met name eiwitten.

De ondervoede persoon is zwak, verliest snel zijn autonomie en levenskwaliteit en zijn gezondheidstoestand verslechtert, vooral indien hij geïmmobiliseerd is (vanwege breuken bijvoorbeeld).

Een vicieuze cirkel

De ziekte is de meest risicovolle fase van ondervoeding. De genezing is trager omdat de behoeften van het lichaam om de geleden schade te herstellen veel hoger zijn dan de voedselinnames.

Het risico op complicaties neemt dus toe. Ondervoeding bevordert evenmin het herstel en genezing van wonden.

Het niet aanpakken van de oorzaken van ondervoeding kan de toestand van de patiënt verslechteren, waardoor er een vicieuze cirkel ontstaat.

Gewichtsverlies: een alarmsignaal

Dit is het meest zichtbare gevolg. Ondervoeding zorgt voor een plots en ernstig gewichtsverlies.

Naast de moeilijkheid om veilig te bewegen, wordt de ondervoede persoon apathisch, hij zal minder tijd besteden aan de maaltijd, vooral ‘s avonds, wat het probleem verergert.

Er is sprake van concentratieproblemen, geheugenstoornissen en stemmingswisselingen die de ondervoeding versterken.

Maar het grootste gevaar is de daling van de activiteit van het immuunsysteem. De ondervoede persoon wordt kwetsbaarder voor infecties.